PayPal acquiert la société Crypto Security Firm Curv pour près de 200 millions de dollars

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PayPal a annoncé lundi l’acquisition de Curv, une start-up basée à Tel Aviv qui utilise une nouvelle forme de cryptographie pour protéger les stocks de Bitcoin et d’autres actifs numériques de ses clients. L’accord est le dernier signe des ambitions croissantes du géant des paiements en matière de cryptage, et fournit des indices sur la stratégie de PayPal pour capitaliser sur le monde en rapide évolution de la technologie financière.

Dans un communiqué de presse annonçant l’accord Curv, PayPal n’a pas divulgué les conditions financières, mais une personne proche de l’entreprise a déclaré à Decrypt qu’il s’agissait de près de 200 millions de dollars.

Cette transaction est la dernière d’une série d’acquisitions récentes pour PayPal, qui a acheté le service de coupons Honey pour 4 milliards de dollars fin 2019 et le service de paiement pour les petites entreprises iZettle pour 2,2 milliards de dollars en 2018.

L’opération Curv se distingue comme la première grande acquisition de crypto pour PayPal, et survient alors que la société a fait état d’une demande croissante pour son service, lancé en novembre dernier, qui permet aux consommateurs américains d’acheter et de vendre des bitcoins et une poignée d’autres cryptocurrences.

Curv fait partie d’un nombre croissant de sociétés, dont Anchorage et BitGo (une société que PayPal a envisagé d’acheter l’année dernière), qui aident les banques et autres à protéger leurs avoirs en cryptographie contre les pirates informatiques.

La société est un pionnier dans l’utilisation du calcul multipartite ou MPC pour protéger les avoirs. Contrairement aux techniques de stockage traditionnelles, qui reposent généralement sur la dispersion de la clé d’un portefeuille numérique à divers endroits, le MPC s’appuie sur les mathématiques et l’informatique dématérialisée pour empêcher tout accès non autorisé.

Le fondateur de Curv, Itay Malinger, un vétéran du géant de la sécurité web Akamai, a attribué aux récentes percées en mathématiques la viabilité des MPC pour le stockage crypté, et a déclaré que la solution de Curv offre à la fois une sécurité totale et un accès facile aux ressources cryptées.

Dans une interview avec Decrypt, Jose Fernandez da Ponte, vice-président et directeur général de la chaîne de blocage et du groupe de devises numériques de PayPal, a déclaré que PayPal était en pourparlers avec Curv depuis près d’un an, et qu’il cherchait à acquérir son équipe d’environ 40 personnes en partie en raison de sa sophistication technique. Il a ajouté que Malinger restera chez PayPal, mais que PayPal ne divulgue pas de titres ou de rôles spécifiques.

Fernandez da Ponte a souligné que PayPal n’acquiert pas Curv dans le but de gérer un service de garde, ce qui implique de charger des tiers de sauvegarder leurs actifs. Au contraire, dit-il, PayPal s’appuiera sur la technologie de Curv pour fournir une couche de sécurité pour les propres actifs numériques de PayPal, et pour les déplacer en toute sécurité à travers les frontières.

« Imaginez un monde dans lequel PayPal a différents fournisseurs de services de garde et doit déplacer les actifs d’un fournisseur à l’autre », a-t-il déclaré.

Bien que le service de cryptologie monétaire de PayPal ne soit disponible qu’aux États-Unis, le commentaire indique que la société ne prévoit pas seulement d’étendre son offre de cryptage au détail, mais de déployer la technologie sous-jacente de cryptage – la chaîne de blocage – à l’échelle mondiale.

PayPal, les banques centrales et l’avenir de la finance
Le PDG de PayPal, Dan Schulman, a récemment déclaré à Decrypt qu’il considérait les initiatives de crypto de l’entreprise comme faisant partie d’un plan plus large visant à promouvoir l’inclusion financière – un sentiment auquel Fernandez da Ponte fait écho en décrivant l’acquisition de Curv.

Mais si des termes tels que « inclusion financière » et « démocratisation de la finance » sont des slogans populaires parmi les amateurs de Bitcoin, on ne sait pas quand ils seront plus qu’une simple rhétorique pour se sentir bien. Même dans des pays comme l’Argentine et le Venezuela, dont les économies sont en proie à l’hyperinflation et à la mauvaise gestion gouvernementale, seule une petite partie des citoyens s’est tournée vers Bitcoin, préférant plutôt compter sur le dollar américain comme monnaie refuge.

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